Conflicting Manifestations: Parisian Commemoration of Joan of Arc and Etienne Dolet in the Early Third Republic

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Historians tend to see the proliferation of monuments to exemplary individuals that characterizes the years 1880–1914 as symbolizing the triumph of a liberal humanist ideology at the heart of democratic republicanism. Yet the conflicts generated around certain statues necessitate a more dynamic reading of this phenomenon, which mobilized strong political and confessional dissent. The examples of demonstrations mounted by Catholics and royalists around statues to Joan of Arc, and by socialists and freethinkers around the monument to Etienne Dolet, who had been burned at the stake in 1546, highlight the ways in which opponents of the regime could use the past, and its symbolic presence on the city street, to assert their factional interests. These episodes also underline the extent to which public monuments' meanings could change under the pressure of unfolding political events. /// Les historiens ont tendance à voir dans la prolifération de monuments aux "grands hommes" qui a marqué les années entre 1880 et 1914 le symbole du triomphe d'une idéologic d'humanisme libéral au cœur de la démocratic républicaine. Cependant, les conflits générés autour de certaines statues imposent une lecture plus dynamique de ce phénomène, capable de mobiliser de vives oppositions politiques et confessionnelles. Les exemples des manifestations montées par les catholiques et les royalistes autour des statues de Jeanne d'Arc, et des socialistes et des libres penseurs autour du monument à l'humaniste Etienne Dolet, mort sur le bûcher en 1546, démontrent comment les opposants au régime pouvaient se servir du passé et de sa présence symbolique sur la voie publique pour promouvoir leurs propres intérêts. Ces épisodes soulignent aussi à quel point la signification du monument public pouvait être transformée sous la pression des événements politiques de l'époque.

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Duke Authors

Cited Authors

  • McWilliam, N

Published Date

  • 2004

Volume / Issue

  • 27 /

Start / End Page

  • 381 - 418

Digital Object Identifier (DOI)

  • 10.2307/40324393